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阿尔兹海默病的现状,老夫甚是担忧

2018-06-11医学界
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核心提示:阿尔兹海默病患者多,医生少,连美国都在喊“缺神经科医生”。

  什么是阿尔兹海默病?即通常我们所说的老年痴呆

  让我们先从一个画家谈起吧。

  威廉·尤特莫伦(William Utermohlen)是位美国艺术家,1995年他被诊断出患有阿尔茨海默症。

  在他遗忘了整个世界之后,很多人才认识他。

  人们最常谈起的,不是他艺术巅峰期的画作,而是1995年,他被确诊患有阿尔茨海默症后的数幅自画像。

  在患病前的自画像里,尤特莫伦的脸还原度极高,双目灼灼地凝视着画外的世界。患病后,他的画变得平面化,线条和色彩越发简单。1997年,自画像里的他,比2003年照片中的他还要苍老和衰弱许多。又过了两年,他开始把自己画得面目模糊,甚至无法辨别出人形。

  神经病学家布鲁斯·米勒医生解释说:“老年痴呆症对大脑右顶叶的影响尤其严重,影响了威廉的头脑视化能力和作画能力。

  再看我们的政坛“铁娘子”--撒切尔夫人。

  作为杂货店的女儿出身的她,因出身贫寒,饱受世人白眼。在聆听了保守党的演讲后,她坚定了自己的政治信仰,并以优异成绩考入牛津大学,虽然在一次议员选举中落败,但是她却收获了真挚的爱情与他相伴,坚定了自己从政的人生道路。后来,她逐渐走到了保守党魁的位置。终于,保守党在选举中大胜,而她也成为了英国历史上第一位女首相,组建了自己的内阁政府。面对纷繁复杂的国际国内局势,她力主的自由市场政策也饱受非议,但是她用过人的智慧和超强的忍耐力,战胜了左辅右弼众叛亲离的局面,凭一己之力拯救了英国经济,捍卫了领土主权,被世人称作铁娘子。

  耄耋之年的撒切尔夫人罹患老年痴呆症,时常在幻觉和回忆中切换。她感觉深爱的丈夫一直在身边陪伴,其实后者早已亡故。

  阿尔兹海默病的侵犯人群到底有多广?

  《柳叶刀》杂志曾经刊登过一份报告: 2010年中国有919万老年痴呆患者。按照流行病学的发展规律推算,目前中国老年痴呆的患者已经超过1000万,居世界首位。

  我们也再看一眼美国↓

  大美帝国也是病患多,医生少啊。那“荒漠地区”,到底能荒成什么鬼样子?

  那他们都会有什么表现呢?

  正常的老年人,随着年龄的增大,生活能力会变弱。但是老年痴呆的病人,身心状态真的会返老还童,表现出来的状态,很像布拉德·皮特主演的电影《本杰明·巴顿》中的主人公--在人生最后的阶段返回婴儿时期,但是AD患者的这种“回炉”,真的叫人难过而绝望:他们不再能用语言表达自己,大小便不能自理。他们的大脑能力慢慢凋亡,甚至不认识亲人。

  顺便说一句,患阿尔茨海默症的也不全是老年人,个别倒霉的年轻人也可能患病。有一部韩国电影《我脑中的橡皮擦》,说的就是一位青春女子被这种病夺走记忆的故事。

  阿尔茨海默症的发病机制

  β淀粉样斑块和神经纤维缠结,它们就是导致神经细胞坏死的罪魁祸首。大量的细胞坏死脑组织出现萎缩,记忆管家的海马体的破坏,这就不难理解为什么病人普遍出现健忘的症状。当坏死和萎缩蔓延到大脑各处时,受影响的就不仅仅是记忆了,越到后期病人的各种认知困难就越严重。

  神经元之间的是β淀粉样斑块,棕色;细胞内部像乱乱的线团一样的是神经纤维缠结。导致斑块和缠结的蛋白质在健康的人体内也有,不同的是健康人可以把它们代谢掉,或者让它们保持溶解在细胞液里行使正常的功能;而病人体内这些蛋白缠成一大块沉淀出来,影响细胞生存。

  人们于是也深入研究了导致这些蛋白沉淀的原因,发现是蛋白质代谢的酶出了问题。β淀粉样斑块是从APP的蛋白上切下来的,而APP在正常人体内都有,维持许多正常功能。这种切割在正常人的细胞中偶尔也会发生,切出来的β淀粉样斑块很快就被酶分解,不会产生危害。阿尔茨海默病人的细胞里这种切割发生得特别频繁,之前切出来的β淀粉样斑块尚未分解,新的又来了。它们越积越多,以至于互相之间发生连接形成不能溶解的复合体。你可以想象久了不扫的灰尘聚成絮状的情形。

  聚集在细胞内部的神经纤维缠结来自tao蛋白。tao蛋白发挥作用需磷酸化。当磷酸化环节的酶出了问题,tao蛋白不能跟其他蛋白质相结合,越积越多,最后互相之间也发生连接而缠成一团。tao的复合物是纤维状的,你可以想象毛线搅在一起的情景。

  至于是什么造成了酶对这两类蛋白的调控出现紊乱,目前还在研究,从阿尔茨海默医生到今天已经过去了100多年,剩下的路还有多长,无敢妄言。

  AD有哪些危险人群呢?

  1. 不眠者

  如果睡眠不好,大脑中的垃圾信息很难清除,造成β淀粉样蛋白沉积。该物质在细胞基质聚积后,具有很强的神经毒性作用,会导致神经中老年斑的形成,大大增加老年痴呆症的患病率。

  睡觉是一个给人进行清理并且“充电”的过程。有研究表明,中午一小时左右的午睡,可以使短期记忆成绩提升73%。

  2. 懒星人

  心脑血管疾病患者,也是老年痴呆症的高危人群之一。美国弗雷明汉预防心脏疾病的研究发现,在过去的30年间痴呆发病率每10年下降近20%;英国研究发现,教育水平增加、预防血管疾病,痴呆患病率从8.3%下降到20年后的6.5% ,说明预防心脑血管疾病可以降低痴呆的发生。

  3. 烟枪

  吸烟是增加心脑血管疾病发病率的高危因素,所以也已经成为美国精神病学会总结的“致老年痴呆十大高危因素”之一。

  那阿尔茨海默症可分为哪几个阶段呢?

  美国AD协会归为7个阶段:

  1. 无症状,病人表现一切正常

  我们的身体细胞开始出现功能异常时,并不是马上就显现在行为上的。神经细胞还没开始成群结队地坏死,因此病人的认知功能还不受影响。

  2. 非常轻度的认知功能下降

  此时,病人开始忘记一些日常生活中很熟悉的细节,比如熟人的名字、熟悉的地名,自己的眼镜、钥匙之类。都是比较轻微的健忘,周围人并不会太在意。

  3. 轻度认知功能下降

  健忘已经到了让人觉得奇怪的地步,包括很明显的忘记人名地名或者日常物品的名称,没法记住陌生的人名,弄丢贵重物品,做事无计划无条理等。

  4. 中度认知功能下降

  轻度或早期阿尔茨海默症。病人对最近发生过的事没有印象,不能进行较为复杂的心算,忘记一些个人经历,性格变得不积极不主动、畏惧等。

  5. 中偏重度认知功能下降

  中度或中期阿尔茨海默症,他们的记忆和其他认知功能出现大的障碍,开始需要人陪护。病人有可能忘记家庭住址和电话号码,搞不清现在是哪个月份或什么季节,不知道自己现在在哪,需要人帮着挑选合适的衣着出门。吃饭如厕能自理。

  6. 重度认知功能下降

  中偏重度或中期阿尔茨海默症。病人的记忆力变得更差,性格变化开始明显,日常生活不能自理。他们可能完全忽略周围的人和事,出现睡眠障碍,吞咽困难,频繁大小便,幻听幻视,神经质地重复某个动作。在此阶段病人仍知道自己是谁,可能叫不出家人名字,但还能分辨熟人和陌生人。

  7. 极重度认知功能下降

  重度或晚期阿尔茨海默症。病人失去了对环境的感知力,说话和行动都有困难。他们可能念叨一些没有意义的词语或句子碎片,大小便失禁,需人喂饭,坐不稳、走路要人扶,不能抬头、肌肉僵硬、异常反射等等。

  如何治疗?

  阿尔茨海默症目前尚无法治愈的,这是个令人悲伤的事实。平均来说,被确诊了阿尔茨海默症的病人存活时间是四到六年,但个体差异很大,从三年到二十年不等。

  首先脑中产生的乙酰胆碱可以增进海马组织的功能。即使目前还没有好的办法阻止斑块和缠结对海马细胞的损伤,我们也可以试着利用乙酰胆碱来减缓受损细胞的死亡。如盐酸多奈哌齐片、重酒石酸卡巴拉汀胶囊、加兰他敏等都是通过阻止乙酰胆碱的分解来起作用的。另外,因为阿尔茨海默症影响的细胞谷氨酸分泌过多,于是控制谷氨酸的药--3,5-二甲基-1-氨基-金刚烷盐酸盐也上市。

  这些药的效果就类似于往熊熊燃烧的房子上喷水,效果甚微,再不可能把一场大火掐灭在星星之火的状态,但求能帮这屋子多撑些时辰,多点点希望。

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